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关注中小企业的现金流风险
作者:黄益平    发布:2022-03-25    阅读:3809次   


 黄益平 北大国发院 2022-03-24 19:38

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题记:2022年3月15日,北京大学国家发展研究院举办第60期中国经济观察报告会(CEO),围绕“两会解读与中国经济前景”主题,邀请到北大国发院名誉院长、新结构经济学研究院院长、南南学院院长、全国政协常委林毅夫,北大国发院研究员、国家统计局原副局长许宪春,北大国发院院长、南南学院执行院长、中国经济研究中心主任姚洋,北大国发院金光讲席教授卢锋,北大国发院副院长、北大数字金融研究中心主任黄益平共五位学者带来两会解读和中国经济前景研讨。本文根据北大国发院副院长、金光讲席教授、北大数字金融研究中心主任黄益平教授的演讲整理。

 

为什么要重视现金流风险问题?

大家都知道中小企业或民营企业在我国国民经济中的重要性。疫情期间,政府出台了很多政策来保经济主体,其中很主要的内容就是稳定中小企业。

 

在今年的政府工作报告中,总理提出的很多政策措施也是进一步扶持中小企业,包括减税降费、留底税款返还、进一步改善对中小企业的金融服务、清理对中小企业的欠账等。可见,支持中小企业依然是今年稳定中国经济的重要政策内容。

 

为什么最近关注中小企业的现金流问题?一开始是听到一些中小企业主抱怨,最近现金流非常大。这个从宏观经济数据也能看到一些端倪,比如,今年1月,社会融资总量大幅增加,短期的融资量也增加不少,但狭义货币(M1)的增长(不做计调)却是负数,到2月才略有改善。

 

总体来说,我们的狭义货币增长较低,也就是意味着活钱不多,这意味着企业在短期内能动用的钱不多。

 

通常讨论金融风险,最担心的是企业的资产负债表,因为企业违约或破产基本上都是由企业的资产负债恶化引起的,很多金融危机实际上就是资产负债表危机。

 

但实际上,现金流风险也可能引发金融危机,虽然企业的资产负债表很健康,但由于现金流断裂,短期内拿不出钱来,同样要面临违约甚至破产的压力。

 

现金流危机早期在金融机构很常见。举个例子,银行收进来100元存款,发出去90元贷款,剩下10元是现金或者准备金这本是正常的银行业务,银行的资产负债表也是平衡的。但如果短期内存款人想取回去20元存款,银行只能说没有足够的现金,这样就容易引起存款人普遍的恐慌,甚至造成银行挤兑。1907年华尔街的银行危机就是这么发生的,有一个小企业主去银行取钱,银行说现金不够,让他第二天再来取。问题是很多人听说这个消息后,都担心银行没钱,所以都急忙跑到银行去取钱,这样就出现了挤兑。本来资产负债表还比较健康的一家银行就这样被挤垮了。后来形成了一系列的政策机制,包括央行的最终贷款人功能和存款保险制度等,主要目的都是为了降低银行现金流危机的风险。

 

去年很多房地产开发商出现债务违约,客观地说,并不是所有的开发商当时都存在资不抵债的问题,有相当一部分开发商只是出现了现金流断裂。

 

所以说,看一家企业是否具有可持续发展的能力时,除了看它的资产负债表,现金流风险也值得高度关注。

 

今年中小企业的现金流风险尤其值得关注,这是因为一件全球性的金融大事——美联储加息。现在看来,美联储加息的步伐会非常快。过去的经验是,作为全世界最重要的中央银行,美联储在加息时会对全球市场产生一定的货币紧缩影响。如果美联储迅速加息,很多发展中国家就会出现资本外流、货币贬值、货币价格上升、利率上升甚至资产价格下降等问题。当然不同国家因国情不同而面临的问题也不同,但基本上所有国家都会因此面临一定压力,特别是经济基本面不太好的国家甚至可能发生金融危机。

 

流动性趋紧的可能性值得高度关注,不过我国的问题相对小一些,毕竟总体看来宏观经济基本面还比较健康、市场大、增长稳健、经常项目有顺差、外汇储备也很庞大,再加上目前对资本项目还有一定的管制。央行所提的“以我为主”的货币政策应该是有可能实现的。只是如果美联储大力度加息,那么在其它条件不变的前提下,我国也完全有可能面临流动性趋紧的压力。这就使得中小企业的现金流风险更加值得关注。

 

中小企业面临的三个新问题

第一,杠杆率或资产负债率已经大幅上升。早几年做过一个研究,观察全球危机以后国内企业的去杠杆现象。发现当时的去杠杆化主要发生在民营企业,国有企业也在去杠杆,但它的杠杆率相对比较稳定。2016年,“去杠杆”是重要政策之一,出乎意料的是民营企业的杠杆被严重挤压,它们的融资环境变得非常糟糕。这段经历提供了一个重要的启示,如果金融环境不稳定,民营企业的杠杆率风险和现金流风险都会大大高于国有企业。

 

事实上,全球危机以前,国企、民企的资产负债表大致处于差不多的水平。2017年底,国有企业的资产负债率平均为60.4%,民营企业为51.6%,说明当时国企和民企的杠杆率已经出现分化,民企的杠杆率大概比国企低9个百分点。之后,政府陆续出台了改善中小企业融资环境的政策,这也是本届政府最为重视的政策之一,并且几乎每年都会有几轮相关的政策出台。2021年底,国企的平均负债率为57.1%,而民企的为57.6%。换句话说,经过4年的政策努力,民企的杠杆率已经比国企高了。2020年疫情期间,中小企业信贷总量增长了30%,这无疑是源自很强的政策支持。经济不好,但中小企业融资却逆势增长。2021年,中小企业贷款再度增长25%。

 

上面的数据揭示了两件事情:

 

首先,过去几年政府支持中小企业融资的政策取得了实实在在的效果,中小企业的杠杆率上来了。但是杠杆率高也具有两面性,一方面说明中小企业想借钱能借到了,另一方面也意味着企业未来的现金流压力会比较大。如果经济不好,杠杆率又高,那么企业现金流的压力就会增加。

 

其次是出现一个新问题,现在中小企业的融资每年增长25%-30%,如果要继续解决中小企业融资难的问题,政府的扶持政策能持续多久?这个问题值得思考。总之,政府解决中小企业融资难的问题取得了巨大成效,但是当企业的杠杆率上升后,企业又会面临还本付息的问题,因为钱毕竟都是借来的,是要还的。

 

第二,民营企业的融资成本仍然较高。虽然民营企业的杠杆率比国企没有高太多,但民企还本付息的压力却比国企高很多。据官方数据,去年我国中小企业的平均贷款利率为5.6%,国企的为3.8%(以LPR为准)。如果看真实利率即名义贷款利率扣除通货膨胀率,两者的差距就更大。

 

大部分中小企业都处在制造业的中下游,它们的产品价格就是消费者价格。去年CPI(消费者物价指数)上升了0.9%。如果把民企5.6%的名义贷款利率减去0.9%,那么中小企业的真实贷款利率是4.7%。作为对比,大部分国企都在制造业的上游,它们的产品大多数是生产品,它们用生产者价格来做利率折扣。去年的LPR利率(贷款基础利率)是3.8%,PPI(生产价格指数)是8.1%,因此国企的实际贷款利率为-4.3%。

 

如果看名义贷款利率,民企的融资成本比国企高1.6个百分点。如果看真实贷款利率,民企的融资成本比国企高9个百分点。

 

第三,应收账款的账期显著延长。所谓应收账款,是指企业在正常的经营过程中因销售商品、产品、提供劳务等业务,应向购买单位收取的款项。有调查发现,疫情期间中小企业应收账款的平均账期由原来的30天变为90天。直观地猜测,大概是因为经济形势不好,中小企业的谈判能力大幅减弱。去年春节前,有不少中小企业主在催收账款这件事上耗费了很多精力,账收不回来,没钱给工人发工资,企业容易出问题。太使劲地催收,容易得罪大客户,将来没有订单,企业活不下去。

 

据估计,2020年底,全国应收账款总额为14.7万亿元,这个数字与当年中小企业贷款总量15.5万亿元几乎相当。也就是说,政府鼓励银行发给中小企业的这些贷款,几乎全部被大企业扣了3个月,被免费占用。更有意思的是,有调查发现,这两年中小企业的应收账款容易被拖欠,但大企业的应收账款账期反而缩短了。对中小企业来说,因不能及时收回账款,如果要想继续开展业务,只好去借钱,这样既提高了企业的杠杆率,也增加了资金成本,还会进一步提升现金流的风险。

 

政策实施中应注意的问题

今年的政府工作报告所提到的一些措施可能有助于缓解中小企业现金流的风险,包括减税降费、增加融资以及清还欠款款项等。

 

与此同时,还可以再想一些办法,采取一些政策措施,进一步缓解中小企业的现金流压力:

 

第一,进一步降低中小企业的融资成本。过去几年,政府一直在要求金融机构降低中小企业的融资成本,但这主要基于监管部门对金融机构的行政命令。在疫情期间采取这样的政策,可以理解,但不可持续。金融决策最重要的是市场化的风险定价。企业的风险越高,其融资的成本理应越高,否则将来会影响金融机构的稳健发展。因此,要降低中小企业的融资成本,不应持续地要求银行人为地压低贷款利率,而应该更多地考虑货币政策宽松或者财政贴息。

 

第二,缩短中小企业应收账款的账期。应收账款本身是企业之间的事情,但如果拖欠账款的主要是大型企业特别是国有企业,那么政府出台一些引导性的政策对解决问题会有帮助。比如政府可以提出一个大致合理的账期(回到疫情前的30天左右);再比如在对大企业做征信分析时,要看它是不是经常拖欠中小企业的款项;再比如鼓励大企业将应付账款账期作为其社会责任(ESG即环境、社会和公司治理评价标准)一个重要内容,主动定期地向社会公布。

 

第三,直接向中小企业发放补贴。疫情期间,政府鼓励金融机构给中小企业提供贷款以及通过减税降费等措施帮助企业渡过难关。但问题是,有意愿去贷款或者能够从减税降费中获益的,都是经营状况还不错的中小企业。那些经营状况不太好的中小企业,既没有贷款的意愿,也因交税较少而无税可减。因此,如果我们的财政政策要保经济主体,那么在这种情况下,政府有没有可能借鉴其他一些国家政府的做法,直接向中小企业发放补贴,而企业一旦在今年稳住了,明年也就好过了。

 

综上所述,中小企业的现金流风险问题值得高度关注,现在企业的杠杆率已经比较高,如果美联储紧缩货币政策对我国的流动性状况造成一定的冲击,流动性压力有可能会进一步放大。如果能未雨绸缪,采取一些措施,缓解中小企业的现金流风险,对于稳定经济主体和宏观经济,具有十分重要的意义。

 

整理:何又夕 | 编辑:王贤青、 白尧